Отличия натуральной кожи от искусственной: мифы и реальность

                Натуральная кожа – это уникальный и довольно сложный материал природного происхождения, который будучи еще примитивным кожным покровом многих видов животных формировался и менялся в течение всего срока эволюции растительного и животного мира нашей планеты. Неудивительно, что люди еще в древние времена за тысячи лет до наших дней научились добывать, заготавливать, обрабатывать и использовать шкуры диких животных, а затем выделывать из них и качественную кожу для самых разных целей.

Сегодня различные изделия из натуральной кожи по-прежнему не только пользуются высоким спросом потребителей, но и зачастую являются показателями стиля, вкуса, статуса и материального положения их владельца. Несмотря на бурное развитие промышленности за последние 150 лет, в наши дни все еще остается немало талантливых мастеров-одиночек и некоторое количество небольших частных ателье, способных создавать из натуральной кожи не только мелкосерийные изделия высшего качества, но и настоящие штучные эксклюзивы и даже подлинные шедевры кожгалантереи.

К сожалению или к счастью, но вместе с развитием научно-технического прогресса и становлением большой промышленности в нашу жизнь пришла разнообразная искусственная кожа. Она стала хорошим решением для тех, кто не желает носить вещи из натуральной кожи исходя из этических принципов, «зеленых» взглядов или по причине полного отказа от любых продуктов животного происхождения. Кроме того, вещи из искусственных материалов практически всегда дешевле аналогичных из натуральных, поэтому для очень многих людей экономическая сторона играет в данном вопросе также немаловажную роль.

Поскольку современная искусственная кожа по качеству ушла очень далеко от дерматина образца второй половины прошлого века, да и зачастую выглядит практически неотличимо от натуральной, то проблема умения находить отличия между той и другой встает особенно остро для тех, кто все еще остается приверженцем натуральных материалов и не желает иметь дело с синтетическими аналогами, насколько хороши они бы ни были.

В данной статье мы не будем говорить о сравнении, отличиях, преимуществах и недостатках искусственной и натуральной кожи. На просторах сети и так достаточно информации по данной проблематике, однако она не всегда объективна, да и окутана кучей мифов, многие из которых в наши дни утратили свою актуальность. Более того, как профессиональные продавцы натуральной кожи для пошива изделий мы не будем нахваливать ее сильные стороны и склонять вас к ее покупке.

Да, как опытные профильные специалисты мы утверждаем, что правильно выделанная натуральная кожа является уникальным, неповторимым и самым качественным материалом среди любых аналогов, каким бы высокотехнологичным ни был процесс производства искусственной кожи. Несмотря на это, данная статья является в большей степени комплементарной в адрес современных технологий, позволяющих в известной степени приблизить качество синтетической кожи к натуральной.

Наша цель – не развенчание расхожих мифов, а способ донесения информации до тех людей, кто не желает быть обманутым основываясь на уже устаревших представлениях о предметной области.

Для лучшего понимания материала внесем больше ясности в терминологию: натуральной кожей может называться и считаться лишь та, которая была выработана из шкур или необработанной кожи различных животных. К искусственной относятся исключительно материалы синтетического происхождения, среди которых: экокожа, микрофибра, полиуретановая кожа, поливинилхлоридная кожа (дерматин), полиацетатная кожа, нитроцеллюлозная кожа, протеиновая кожа, термокожа и некоторые более редкие виды кожзаменителей. К промежуточному типу можно отнести прессованную кожу, которая производится путем прессования массы из измельченных обрезков натуральной кожи с добавлением синтетических полимеров и различных смол. О такой коже в рамках данной статьи мы говорить не будем, поскольку она практически всегда обладает крайне низким качеством и худшими потребительскими характеристиками даже в сравнении с искусственной.

Неидеальность лица натуральной коже

Тезис: на лицевой поверхности натуральной кожи обязательно присутствуют пороки, шрамы, неоднородности и прочие следы жизни животного, которые и подтверждают природное происхождение материала.

Опровержение: натуральный рисунок лица со всеми пороками, шрамами и иными свидетельствами жизни животного имеет только самая дорогая анилиновая и лицевая кожа, которая выделывается особым способом и идет только на производство премиальных штучных изделий. В розничном магазине вы практически никогда не встретите ни куртки, ни сумки, ни обуви из такой кожи. Кроме того, обычно вещи из подобной кожи делаются исключительно по индивидуальным заказам и стоят довольно приличных денег.

Дело в том, что за редким исключением в подавляющем большинстве случаев практически вся натуральная кожа, производимая в промышленных масштабах, подвергается механической обработке, одним из этапов которой является шлифовка. Именно эта операция и преследует своей целью максимальную маскировку любых пороков, малейших неровностей и прочих естественных дефектов. Кожу подвергают данной операции для увеличения полезной площади шкуры и получения как можно большей партии одинаковой кожи. Кроме того, огромная часть натуральной кожи на этапе производства подвергается обязательной финишной отделки – покрытию подходящим защитным составом, в качестве которого может выступать лак, воск, аппретура или полимерный слой. Эта операция еще больше облагораживает, сглаживает и усредняет внешний вид получаемой кожи.

В итоге идеальная поверхность лицевой стороны производимой в промышленных масштабах натуральной кожи является не признаком ее возможного искусственного происхождения, а показателем высокого качества сырья и современных методов его обработки.

Что касается высококачественной современной искусственной кожи, то в большинстве случаев найти ее отличия от натуральной по данному критерию на глаз– крайне трудная, а порой и просто невыполнимая задача для любого человека, не являющегося опытным специалистом в данной области.

Узор на поверхности натуральной коже

Тезис: любая натуральная кожа отличается неповторимым, асимметричным, хаотичным рисунком лицевой поверхности (мереей), а искусственная – повторяющимся, симметричным или любым другим, но всегда системным и геометрически правильным.

Опровержение: да, любая натуральная кожа обладает своим неповторимым естественным рисунком лицевой стороны, но, как мы уже писали выше, только очень малая часть поступающей в продажу кожи может похвастать естественным лицом. Кроме того, часто для того, чтобы рассмотреть этот рисунок нужно иметь увеличительную оптику немалой кратности. В качестве такого инструмента мог бы выступить современный телефон с хорошим макро-объективом, но в некоторых случаях и он будет бесполезен.

Раньше вся искусственная кожа, действительно, имела либо идеально гладкую поверхность, либо однородный симметричный рисунок. В наши дни в масштабах производства не составляет большого труда придать ее лицевой стороне любой несимметричный и даже псевдохаотичный рисунок, часто почти неотличимый от естественного.

А если натуральная кожа на одном из технологических этапов была обработана прессованием или тиснением, то вы легко по ошибке примите ее за синтетическую ориентируясь лишь по внешнему виду лицевой поверхности.

Цвет изгиба кожи

Тезис: натуральная кожа при изгибе на 180° меняет свой цвет, а искусственная – нет.

Опровержение: любопытно, но на просторах сети в различных статьях часто можно встретить прямо противоположный тезис о том, что именно натуральная кожа при изгибе не должна менять свой цвет. Кому же верить?

Дело в том, что оба эти тезиса не являются взаимоисключающими и верны в частных случаях.

Существуют достаточно популярные виды натуральной кожи специальной выделки, посредством которой и добиваются того, что в местах изгибов и деформаций ее поверхность меняет свой цвет. Особенно ярко проявление таких, вполне преднамеренных и специально задуманных последствий эксплуатации можно наблюдать у натуральной кожи с эффектом старения, когда каждый изгиб и царапина придают вещи из такой кожи все больший налет винтажного очарования.

С другой стороны, многие распространенные виды натуральной кожи, прошедшие на этапе производства процесс барабанного крашения, в отличие от кожи с окрашиванием покрывным ни при каком изгибе не могут изменить свой цвет, ведь они надежно прокрашены буквально насквозь. И как вы представляете себе свою любимую куртку, сумку или штаны из гладкой кожи хотя бы через месяц активного использования, если бы в каждом месте изгиба или залома они постоянно меняли свой цвет?

Что касается почти всех видов искусственной кожи, то данный тезис будет верным практически всегда: в большинстве случаев при нормальных условиях она не теряет свой цвет ни при изгибе, ни при деформации, поскольку тот цвет, который вы видите, зачастую и является цветом того синтетического материала, из которого состоит ее внутренняя и внешняя структура.

Бахтармяная сторона кожи

Тезис: у натуральной кожи на обратной стороне обязательно должна быть бахтарма, а если ее нет, то кожа искусственная.

Опровержение: во-первых, никто даже и не спорит о том, что если у кожи с обратной стороны присутствует матерчатая или синтетическая подложка, то данная кожа имеет искусственное происхождение.

Во-вторых, существует некоторое количество разновидностей натуральной кожи, у которых и вовсе отсутствует бахтарма: у такой кожи обе стороны проходят обработку полиуретановым покрытием и подвергаются окрашиванию для получения двустороннего материала (кожа с двойным лицом).

В-третьих, в наше время отдельные виды искусственной кожи изготавливаются на подложках, практически неотличимых от естественной бахтармы, поэтому простому потребителю в отдельных случаях может быть крайне сложно отличить такую кожу от натуральной.

Иными словами, данный критерий применим далеко не всегда и не для всех типов натуральной или искусственной кожи.

Долговечность натуральной кожи

Тезис: все вещи из натуральной кожи являются более долговечными в сравнении с аналогичными из искусственной.

Опровержение: данный тезис, как и большинство приведенных в данной статье, верен лишь отчасти. Безусловно, натуральная кожа является весьма крепким и долговечным материалом, а изготовленные из нее вещи могут служить своим владельцам на протяжении долгих лет, десятилетий, а порой и на вековых временных интервалах многим поколениям одной семи, либо прекрасно сохраняться в качестве музейных экспонатов. Но такое становится возможным только при соответствующем правильном уходе за вещами и их надлежащем хранении.

Тем временем современные синтетические материалы уже ушли очень далеко от своих прародителей из прошлого века, и искусственная кожа не является исключением. Уже сейчас существуют ее разновидности, которые легко поспорят с натуральной кожей по долговечности и износостойкости, а в отдельных случаях даже превзойдут ее по данным параметрам. И это при том, что высококачественная искусственная кожа не подвержена воздействию многих факторов, негативно влияющих на натуральную, и, кроме того, не нуждается практически ни в каком специальном уходе.

Запах натуральной кожи

Тезис: только натуральная кожа обладает своим уникальным неповторимым запахом, а вся искусственная пахнет синтетической химией.

Опровержение: конечно же, это не так. Любая кожа, будучи еще частью шкуры, имеет запах того животного, которому она принадлежала при жизни – только в таком виде она может пахнуть хоть сколько-нибудь уникально. Кстати, даже после удаления шерсти и остатков волосяного покрова особо приятным такой запах назвать никак нельзя. Откуда же берется этот чарующий и любимый многими аромат готовой кожи и произведенных из нее изделий?

Дело в том, что абсолютно любая натуральная кожа, как пористый гигроскопичный материал, во время процесса выделки на каждом из ее многочисленных этапов впитывает в себя множество запахов огромного количества всевозможной органической, неорганической и синтетической химии, а затем – запахи производственных помещений, складов и, естественно, соседних партий кожи. Именно поэтому практически никакой вид и сорт выделанной кожи одного отряда животных не может иметь своего уникального запаха. Характерный аромат готовой кожи – это некий усредненный запах практически любой готовой натуральной кожи.

Тезис о том, что вся искусственная кожа пахнет «ненатурально» и всегда имеет «химическую» нотку верен лишь отчасти. Да, во многих случаях это так, поскольку при ее производстве используются совсем другие вещества и соединения, нежели в процессе выделки натуральной кожи. Вместе с тем необходимо отметить, что во-первых, современная химическая промышленность не стоит на месте и многие синтетические вещества могут вовсе не иметь какого-либо характерного им в прошлом запаха, а во-вторых, благодаря все той же химической промышленности, уже давно появились всевозможные ароматизаторы с запахом натуральной кожи, которые активно используются некоторыми производителями искусственной для придания своей продукции того самого «аутентичного» и хорошо всем знакомого аромата.

Теплопроводность натуральной кожи

Тезис: после соприкосновения ваших рук с поверхностью натуральной кожи на несколько секунд она нагревается и возвращает тепло рукам, а искусственная кожа быстрее остывает или вовсе остается холодной.

Опровержение: для того, чтобы можно было однозначно судить о данном эффекте с полной уверенностью, необходимо провести глобальные измерения объективных показателей теплопроводности и теплоемкости абсолютно всех видов натуральной и искусственной кожи как в кусках, так и в виде одинаковых готовых изделий, причем при различных условиях эксперимента и состояния окружающей среды, а затем на основании сводной таблицы объективных показателей делать какие-либо выводы. Если такие исследования и были, то по крайней мере нам о них ничего не известно.

На показатели теплопроводности и теплоемкости натуральной кожи влияет огромное количество ее параметров и различных факторов: вид и возраст животного, метод дубления, способ выделки, конечный химический состав, плотность, пористость, воздухопроницаемость, влагопроницаемость, влагоемкость, а также тип и интенсивность финишной отделки. Кроме того, на любые показатели натуральной коже сильное влияние оказывает состояние окружающей среды с постоянно меняющейся температурой и влажностью.

Исходя из структуры и состава любой искусственной кожи можно сделать лишь вывод о том, что окружающая среда имеет на нее гораздо меньшее влияние, а многие параметры натуральной кожи вообще не имеют смысла применительно к искусственной. Но тут необходимо помнить еще и о том, что теплоемкость многих синтетических материалов при одних и тех же условиях измеримо и ощутимо выше, чем даже у самой теплоемкой натуральной кожи.

Однако главное противоречие данного тезиса в том, что измерение теплоемкости и теплопроводности кожи при помощи рук и субъективных тактильных ощущений – крайне ненадежный и слишком неточный метод для вынесения каких-либо однозначных вердиктов о естественном или искусственном происхождении материала.

Термостойкость натуральной кожи

Тезис: натуральная кожа не горит, а любая искусственная – горит.

Опровержение: увы, но это не так. Да, в большинстве случаев термический порог и время до возгорания у натуральной кожи в среднем выше, чем у многих видов искусственной. Но тут необходимо учитывать ряд специфических параметров натурального материала, таких, как плотность, теплопроводность, влагоемкость, толщину и способ выделки, а также вид его финишного покрытия. Например, многие полимерные, лаковые и восковые финиши могут возгораться достаточно легко.

С другой стороны, не все соединения, входящие в состав различных видов искусственной кожи, являются одинаково горючими или легковоспламеняющимися. Действительно, во многих случаях их термический порог значительно ниже, чем у волокон и поверхности необработанной натуральной кожи, однако развитие синтетической химии идет огромными шагами, и ничто не мешает производителям искусственной кожи вводить в ее состав более термостойкие ингредиенты или любыми другими способами повышать ее термическую устойчивость.

Именно поэтому сегодня по данному критерию однозначно судить о натуральности или ненатуральности кожи, к сожалению, нельзя.

Влагоемкость натуральной кожи

Тезис: если на поверхность натуральной кожи нанести некоторое количество воды, то вода впитается, а кожа потемнеет, в то время как искусственная не впитает воду и не изменит свой цвет.

Опровержение: да, натуральная кожа является пористым гигроскопичным материалом, способным впитывать влагу из окружающей среды. Но во-первых, эта способность находится в прямой зависимости от показателя пористости и собственной влажности кожи, во-вторых, от метода дубления, способа выделки и использовавшейся при этом химии, а в-третьих, от типа, состава и интенсивности финишного покрытия. Тут можно привести аргумент как с бытовыми водоотталкивающими пропитками, так и со специальными видами гидрофобной натуральной кожи, которая практически не впитывает влаги. Кроме того, восковое, лаковое или любое другое полимерное покрытие на поверхности натуральной кожи сильно затрудняет или делает почти невозможным проникновение влаги в ее внутреннюю структуру.

И даже если рассматривать готовую натуральную кожу без финишного покрытия и специальных пропиток, то показатели пористости, влагопроницаемости и влагоемкости различных видов кожи отличаются настолько, что делать выводов о природном или искусственном происхождении материала на основании эксперимента с водой нельзя. Да и если бы любая натуральная кожа была способна хорошо впитывать влагу, то мы были бы вынуждены ходить в промокшей насквозь кожаной одежде, обуви, перчатках и головных уборах.

Что же касается части тезиса об изменении цвета, то его способны менять лишь некоторые виды светлой или неокрашенной натуральной кожи. Исходя из этого, потемнение цвета от черной или любой другой достаточно темной кожи, тем более доподлинно неизвестного происхождения и метода выделки, ожидать не приходится.

Воздухопроницаемость натуральной кожи

Тезис: все вещи из натуральной кожи «дышат», пропуская воздух к телу, а из искусственной – нет.

Опровержение: способность материала пропускать воздух характеризуется измеряемым параметром воздухопроницаемости, и поскольку многие виды готовой натуральной кожи сохраняют природную пористость, то они сохраняют и способность «дышать». Однако данный параметр находится в прямой зависимости от происхождения сырья, возраста и вида животного, метода выделки, степени проникновения дубильных и прочих веществ в структуру материала, плотности и толщины готовой кожи, радиуса и количества ее естественных пор, а также от типа и толщины финишного покрытия. Можно привести множество примеров готовой натуральной кожи, которая вовсе не «дышит».

Вместе с тем индустрия синтетических материалов не стоит на месте, и современные технологии позволяют при желании делать искусственную кожу пористой и в достаточной степени воздухопроницаемой. Те времена, когда абсолютно вся промышленная одежда и обувь из дерматина не пропускала воздух, по большей части уже в прошлом. В наши дни только самый дешевый и некачественный кожзаменитель можно обвинить в том, что он совсем не «дышит».

Образец кожи на изделии

Тезис: надежным доказательством того, что изделие произведено из натуральной кожи, является небольшой ее образец, прикрепленный к изделию.

Опровержение: как показывает практика, даже на крупных изделиях такой образец часто попросту отсутствует, а на мелкой галантереи или обуви он встречается еще реже. Более того, наличие такого кусочка не может однозначно подтверждать то, что изделие было произведено именно из этой натуральной кожи, как, впрочем, из натуральной как таковой.

Чаще складывается ситуация, когда недобросовестные производители стремятся ввести потенциальных покупателей своей продукции в заблуждение, и такой образец – это единственный кусок натуральной кожи, который был использован при производстве изделия.

Однако это не всегда и не обязательно так, и в продаже вполне можно встретить изделия, на которых этот кусочек «честный». Мы говорим лишь о том, что делать выводы о натуральности или ненатуральности использовавшегося при производстве изделия сырья исключительно по такому образцу, конечно же, не следует.

Вес натуральной кожи

Тезис: вещи из натуральной кожи тяжелее, чем вещи из искусственной.

Опровержение: как известно из курса школьной физики, масса любого материального тела прямо пропорциональна его плотности и объему, т.е. чем больше плотность и объем тела, тем большей будет его масса, являющаяся числовым произведением плотности и объема тела. Поскольку каждый вид натуральной кожи имеет различную плотность, то и куски такой кожи одинаковой площади и толщины будут иметь разную массу, и этот параметр у всевозможных видов натуральной кожи сильно разнится.

Если провести чистый эксперимент и взять два одинаковых куска натуральной и искусственной кожи одинаковой площади, толщины и средней плотности, то, о чудо, они будут иметь одинаковую массу и вес. Соответственно, и изготовленные из них вещи одного размера будут весить абсолютно одинаково. Это будет справедливым всегда, когда для производства изделий будет использоваться одинаковое количество натуральной и искусственной кожи равной плотности и толщины.

В свете того, что мы не можем знать показателей плотности и объема использовавшегося при производстве изделия материала, то делать выводы о его натуральном или синтетическом происхождении на основании сравнения массы двух или более изделий в большинстве случаев попросту бессмысленно. Тем более, всегда найдется определенная натуральная кожа, которой по показателям плотности будет приблизительно или довольно точно соответствовать какая-либо из искусственных.

Не стоит забывать и о том, что недобросовестные производители вещей из кожзаменителя при желании выдать их за вещи из натуральной кожи могут завышать их массу увеличивая толщину материала, выбирая более тяжелую подкладку и фурнитуру, либо используя самую плотную искусственную кожу из возможных.

Заключение

Из приведенных в данной статье тезисов и их частичных или полных опровержений можно сделать выводы о том, что многие признаки и способы отличия натуральной кожи от искусственной, применимые тридцать, двадцать и даже десять лет назад, на сегодняшний день по большей части утратили свою актуальность. Бурное развитие химической промышленности, всепроникающая «зеленая» идеология, огромный потребительский спрос и еще более огромное желание производителей товаров массового потребления максимизировать свою прибыль приводят к тому, что многие синтетические материалы все больше разрабатываются и изготавливаются в парадигме максимального сходства с натуральными, порой предлагая имитацию по-настоящему высокого качества.

Если говорить о покупке предметов интерьера, одежды, обуви и различных аксессуаров из натуральной кожи, то приобретайте их только у проверенных продавцов и тех производителей, которым вы полностью доверяете. К сожалению, в наши дни простой потребитель при желании купить продукцию из натурального материала далеко не всегда сможет отличить ее от аналогичной из искусственного.

Что же касается натуральной кожи для пошива изделий, то отличить оригинал от подделки при ее покупке значительно проще, правда при условии покупки «вживую». Но даже при возможности увидеть и потрогать образцы всегда можно попасть на недобросовестного продавца, выдающего кожу низкой сортности за гораздо более качественную. Тут совет будет таким же, как и в случае с готовыми изделиями: покупайте натуральную кожу для пошива изделий только в проверенных магазинах с устойчивой репутацией, где за качество продукции отвечают настоящие профессионалы своего дела.